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Il y a six ans, je me trouvais à 7 miles de la frontière mexicaine sur le Pacific Crest Trail. C'était le premier jour, et j'étais déjà brûlé par le soleil, j'avais au moins quatre ampoules aux pieds, mon sac était de travers sur mon dos et je n'avais presque plus d'eau. Il faisait plus de 100 degrés et nous étions arrivés à la première et unique source d'eau de la journée.

Il était temps de faire ce que j'avais le plus longtemps remis à plus tard : apprendre à utiliser mon Sawyer Squeeze.

Si vous demandez à quelqu'un qui a une expérience de base en matière de plein air, il vous dira de toujours apprendre à utiliser votre matériel avant de partir en randonnée. Assurez-vous que tout fonctionne, que vous avez toutes les pièces, vous savez. Et c'est ce que j'avais fait, pour l'essentiel - je m'étais entraîné à monter ma tente, à prendre la photo parfaite de mon équipement avant la randonnée, à trouver le meilleur chapeau de soleil, les choses importantes. Mais j'avais évité de me sentir à l'aise avec mon système de filtration de l'eau. En fait, je n'avais même pas touché à mon filtre, sauf lorsque je l'avais emballé. 

Il s'est avéré que plusieurs autres randonneurs avaient fait de même. J'étais entouré d'au moins quatre personnes qui utilisaient également leurs nouveaux Squeezes ou Minis pour la première fois. Nous avons tous ri, reconnaissants de ne pas être totalement seuls dans notre naïveté. Un randonneur a sorti une seringue de sa trousse et a deviné qu'elle servait à nettoyer, mais aucun d'entre nous ne savait vraiment à quoi elle servait. Quelques jours plus tard, j'ai décidé que c'était trop lourd et encombrant, et j'ai abandonné la seringue dans la semaine.

J'ai utilisé mon Squeeze un nombre incalculable de fois par jour pendant les cinq mois suivants, jusqu'à ce que j'atteigne la frontière canadienne.

J'ai bu de tout et de rien, des ruisseaux frais aux marécages infestés de moustiques, en passant par le ruissellement glacé des glaciers.

J'ai utilisé trois filtres tout au long de la randonnée. Le premier a gelé, après que la nuit #3 dans le désert ait chuté à des températures glaciales et que je ne connaissais pas encore l'importance de dormir avec mon filtre pour éviter que cela ne se produise. Le deuxième s'est fissuré et s'est avéré trop sale. J'en ai donc acheté un autre lors d'un passage dans un REI à Portland, OR. J'ai rarement réfléchi à deux fois à mon filtre - sachant que s'il ne fonctionnait plus, j'aurais presque toujours une solution de rechange à portée de main, qu'il s'agisse des filtres de mes partenaires de randonnée ou d'une commande en ligne à récupérer dans la prochaine ville de randonnée.

Six ans plus tard. En février, j'ai reçu un message du producteur d'une chaîne YouTube pour laquelle je tourne, Miranda Goes Outside, me demandant si nous voulions venir au Honduras. Il m'a expliqué que Sawyer nous avait invités à participer à l'un de leurs tout premiers projets d'initiative en matière d'eau potable et à réaliser une vidéo à ce sujet. 

Chaque année, Sawyer fait don de 90 % de ses bénéfices à des initiatives en faveur de l'eau potable dans le monde entier. Du Liberia aux Fidji, en passant par les États-Unis, l'entreprise a travaillé dans plus de 80 pays pour permettre aux populations d'avoir accès à de l'eau potable.

M. Sawyer travaille en partenariat avec des organisations humanitaires à but non lucratif, et tout a commencé au Honduras il y a 15 ans avec une organisation à but non lucratif appelée Water With Blessings.

Au Honduras et dans de nombreuses régions du monde, la collecte de l'eau est l'une des tâches ménagères les plus longues et les plus laborieuses qui incombe aux femmes. Sawyer équipe les mères d'un seau et d'un filtre à eau, puis leur dispense une formation détaillée sur le fonctionnement du système. À partir de là, les mères sont chargées de filtrer l'eau non seulement pour leur famille, mais aussi pour trois autres familles. Ces mères sont appelées les "femmes de l'eau", et c'est une responsabilité qu'elles prennent toutes très au sérieux.

Trois semaines plus tard, nous étions dans un avion, regardant le paysage passer des bleus des Caraïbes à un paysage désertique texturé et accidenté alors que nous atterrissions à Comayaguela. Nous avons rencontré Andrew, un représentant de Sawyer qui était accompagné de plusieurs énormes sacs de sport contenant plus de 300 filtres à eau. Nous avons également rencontré Sœur Larraine, la fondatrice de Water With Blessings ainsi que notre traductrice et guide pour la semaine.

Au cours de la semaine suivante, nous nous sommes rendus chez des femmes qui utilisaient leurs filtres depuis 15 ans. Nous avons interviewé Maria, une grand-mère qui s'occupe de trois jeunes enfants et qui utilise son filtre pour fournir de l'eau propre à sa famille tous les jours depuis douze ans. Nous avons également rencontré Raina, une femme qui utilise de l'eau depuis 12 ans, qui a créé une petite entreprise prospère et qui est devenue célèbre pour ses délicieuses tortillas parce qu'elle les fabrique avec de l'eau propre. Grâce à son succès, elle a pu installer sa famille dans une maison plus solide et plus sûre. Deux de ses filles se préparent également à entrer à l'université ! 

Le fait de me trouver dans l'intimité des maisons de ces femmes et de voir physiquement comment ces filtres ont changé leur vie m'a naturellement fait penser à toutes les façons dont je considère l'eau comme allant de soi.

Pendant les premiers jours de mon retour après avoir terminé le PCT, j'ai séjourné brièvement dans la maison de mon enfance avec ma mère dans le nord de l'État de New York. Je me réveillais le matin et me dirigeais vers la salle de bains, mes orteils me picotant encore des semaines plus tard après des mois de marche. Je restais bouche bée devant l'eau qui s'écoulait de l'évier, à pleine pression, et je me sentais envahie par la gratitude. Ne plus avoir à filtrer plusieurs fois par jour, à porter mon eau sur mon dos et avoir la possibilité de prendre des douches chaudes quand je le souhaite, tout cela me semblait un luxe trop beau pour être vrai. La vie "normale" me paraissait trop facile, et elle était imprégnée de privilèges. Je me souviens avoir rapidement aspiré à la simplicité de la vie dans les sentiers, où les plus petits plaisirs de la vie se méritaient et étaient si profondément appréciés. Mais au fil du temps, alors que les expériences vécues sur les pistes s'estompaient dans ma mémoire, je me suis adaptée à la vie développée aux États-Unis, où l'on attend de l'eau propre et où les douches chaudes sont une corvée.

Raina et sa fille avec leur système de seaux utilisé depuis 12 ans.

Pour la deuxième étape du voyage, nous nous sommes rendus à Tegucigalipa, la capitale du Honduras. C'est là que Water With Blessings et de nombreuses femmes de l'eau sont basées. Nous avons assisté à deux formations des Femmes de l'eau, qui se déroulent dans des bâtiments communautaires, des églises ou des paroisses, et les avons documentées. Lorsque nous sommes arrivés à 9 heures, plusieurs femmes attendaient déjà le début du processus de sélection. Les femmes ont mis leur nom dans un seau et 15 noms ont été tirés au sort. Un sentiment d'impatience régnait dans la salle au fur et à mesure que les femmes étaient choisies. Une fois sélectionnées, elles se sont rassemblées en cercle en demi-lune autour de l'enseignante principale, qui s'est empressée de leur enseigner en profondeur comment le Sawyer Squeeze piège les particules dangereuses et filtre l'eau propre.

Les femmes ont appris à assembler leurs propres systèmes de seaux, en apprenant exactement comment les pièces et les éléments fonctionnent ensemble.

Les nouvelles femmes de l'eau commencent leur formation dans une paroisse de Tegucigalpa.

La deuxième partie de la formation était consacrée au nettoyage des filtres. Les enseignants ont montré comment nettoyer correctement les filtres à contre-courant, ainsi que la différence qu'il y a à tapoter fermement le filtre sur la paume de la main entre chaque cycle de nettoyage. En tant que randonneur, c'était incroyable d'assister à cela ! Toute l'équipe a été époustouflée par la différence que représente le fait de taper sur le filtre entre les rinçages à contre-courant, pour secouer la saleté restée à l'intérieur.

Échantillons d'eau après deux cycles de rinçage à contre-courant, entrecoupés de tapotements de la paume de la main.

Grâce à leur travail, Water With Blessings et Sawyer mettent ces filtres directement entre les mains des femmes.

Ces filtres ne servent pas à s'amuser et à jouer dans les montagnes, ils sont destinés à l'eau potable de tous les jours et ils sauvent des vies. Ces femmes n'ont droit qu'à un seul filtre ; s'il lui arrive quelque chose, elles n'en ont pas d'autre.

Presque toutes les femmes que nous avons vues avec un filtre étaient accompagnées d'un manchon de protection personnalisé.

Les femmes de l'eau discutent des systèmes de seaux avec leurs filtres couverts par des manches en crochet.

Avant le PCT, je m'étais toujours considérée comme "reconnaissante" pour l'eau potable. Je savais qu'il s'agissait d'un privilège, mais je n'y avais pas vraiment réfléchi jusqu'à ce que j'aie parcouru le sentier. Ce que je n'avais pas fait, c'est considérer le privilège de pouvoir filtrer l'eau dans l'arrière-pays .

Le simple fait d'avoir accès à un filtre à eau - et de pouvoir en acheter un ! - est une liberté énorme que ces femmes et des milliers d'autres n'ont pas.

Et je n'avais certainement pas ressenti la gravité de ce privilège avant de me trouver dans les maisons de ces femmes et d'assister à ces formations.

Au début de ce voyage et du tournage de la vidéo, le reste de notre équipe et moi-même ne savions pas vraiment à quoi nous attendre. Nous avons vite compris que nous devions être aussi attentifs, ouverts et accueillants que possible à tout ce qui se présentait à nous. Ce voyage s'est avéré être une aventure incroyable et une magnifique observation de la beauté, de la lutte et du pouvoir de l'humanité. Je suis reconnaissante d'avoir grandi et d'être désormais beaucoup plus consciente du privilège que représente l'accès à l'eau potable, en particulier dans l'arrière-pays. J'espère qu'avec le temps, de plus en plus de gens deviendront plus attentifs, en particulier lorsqu'ils pratiquent des activités de plein air.

Merci à Sœur Larraine et à son équipe de nous avoir protégés, nourris et éduqués à chaque étape. Merci à Andrew et à nos producteurs, Rainer et Miranda, d'avoir emmené Kyle et moi pour capturer ce travail spécial, et surtout, aux femmes de l'eau de nous avoir accueillis dans leur monde.

De plus, pour l'amour de tout ce qui est sacré (sans vouloir offenser Sœur L), je ne renverrai plus jamais mon filtre à contre-courant.

DERNIÈRE MISE À JOUR

20 octobre 2023

Rédigé par
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Chelsea Newton

Chelsea est une vidéaste et une photographe basée dans le nord-ouest du Pacifique. Elle a un amour féroce pour les projets humanitaires et planifie toujours la prochaine aventure hors des sentiers battus. On peut généralement la trouver dans les montagnes, sur son paddleboard ou blottie à l'arrière d'un café. Ou, soyons honnêtes, dans sa grotte de montage à la maison.

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